桶盤嶼

桶盤嶼
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桶盤嶼位於馬公港西南約七公里處,島如其名,外型有如一倒蓋的「桶盤」,是標準的方山地形,東、南、西三面海岸均圍繞著巨大玄武岩柱,奇岩怪石星羅棋布,壯闊陡峭的斷崖海岸,美景天成。

除北邊為漁港的海灣外,桶盤嶼全島幾乎皆由垂直的柱狀玄武岩所圍繞,其柱狀節理嶙峋,每一岩柱高約20公尺,寬約1~1.5公尺,也有柱徑超過2公尺的巨型玄武岩石柱。崖壁頂端的玄武岩因為長年受到劇烈的風化和侵蝕作用,使得岩柱的稜角逐漸消失,成為造型變化多端的獨特玄武岩風化貌。

島嶼的東、南方的海崖下方,常可見到佈滿蜂巢狀孔洞的玄武岩塊落散落在海蝕平台附近,此種「蜂窩岩」當地人稱為「貓公石」,這種因差異風化與侵蝕作用所形成的岩石,雖在澎湖其他地方也可以見到,但在桶盤嶼的數量最為可觀。

在島嶼西南方的海蝕平台上,露出一低平火山口的穹狀構造,直徑約25公尺,中央凸出一小丘直徑約5公尺,有如一朵盛開的蓮花,當地人稱它為「蓮花座」,退潮時由石柱群上方欣賞,蓮花座的美景可盡收眼底。( 圖:澎湖縣政府提供 / 文:許嘉芳 )